Abajo las rueditas de entrenamiento

La bici draisiana fue inventada en 1816 y carecía de pedales y cadena.

Nicholas Day escribió recientemente un artículo en Slate Magazine, la revista electrónica de Microsoft, sobre porqué las rueditas de apoyo de las bicis de los niños no funcionan.

Y creo muy pertinente que retomemos algunos párrafos. Sobre todo, ahora que los niños están de vacaciones y que es un buen momento para iniciarlos en la rodad.

Deja vagar tu mente de nuevo al día en que aprendiste a andar en bicicleta. ¿Quién puede olvidar tal momento?

Es una escena emblemática: tienes escasos años, estás nervioso por tu brillante bicicleta nueva, pero confías en tu padre/madre o asistente y, claro, las ruedas de entrenamiento. El día que finalmente se retiran estas rueditas extras, estás seguro que tus ruedas laterales te han preparado suficientemente. Tu padre corre al lado de la bicicleta, asiendo el asiento, y luego lo suelta. Vas triunfante, ruedas unos metros y más adelante caes en el pavimento. ¡Oh, los recuerdos!

Durante generaciones, las ruedas de entrenamiento han sido la forma habitual de no enseñar a los niños a andar en bicicleta. Es un ritual de la infancia consagrado por el tiempo: quitar las ruedas pequeñas, ver caer al niño, repetir.

Sin embargo, no tiene que ser así.

En comparación con este ritual que suele dejar cicatrices en rodillas, codos o rostro, las bicicletas de balance –hechas de madera y sin pedales–, que has visto rodar o quizá en fotos de revistas parecen un desperdicio de dinero, una parodia en versión basura de la cultura del consumo.

Sin embargo, la bici-equilibrio no es ninguna novedad en absoluto. Es un descendiente directo de los primeros prototipos de la bicicleta. Y su popularidad está creciendo por muy buenas razones: se corrige el trágico error histórico de las ruedas de entrenamiento.

No está claro cuándo las ruedas de entrenamiento se volvieron populares, aunque los historiadores sugieren que en el año 1900. Pero es evidente porqué se pusieron de moda. Eran una solución sencilla a un problema obvio: ¿cómo convencer a alguien para subirse a algo que, inevitablemente, va a caer?

Es fácil olvidar lo contrario a la intuición en que se convierte el acto de andar en bicicleta. Para empezar, para mantener el equilibrio en una bicicleta sin pedales, lo que tienes que hacer es moverte en el sentido en el que el vehículo está dispuesto. Esto es tan inconsciente que cuando ruedas no sabes que lo estás haciendo. Los niños saben que lo están haciendo, sin embargo, por eso tienen tantos problemas. Se sienten mal. El intelecto, como Mark Twain escribió después de aprender a andar en bicicleta, “tiene que enseñar a los músculos a abandonar su antigua formación y a adoptar la nueva.”

Para empeorar las cosas, con el fin de montar una bicicleta, tienes que estar dispuesto a aceptar su precariedad. Archibald Sharp, un ingeniero inglés, escribió en un libro sobre ciclismo en 1896: “Si la bicicleta y el ciclista están en reposo, la posición es, pues, un equilibrio inestable, y ninguna cantidad de destreza ni gimnasia permitirán que la posición se mantenga por más de unos segundos”. Es decir, perder los nervios es perder el equilibrio.

Para saber andar en bicicleta, hay que resolver dos problemas: el de pedaleo y el del equilibrio. Las ruedas de entrenamiento solo resuelven uno, el más fácil. Aprender a balancearse en una bicicleta es más difícil de lo que parece, y cualquier herramienta que entrene para eliminar la necesidad de hacerlo no será de gran ayuda. Las ruedas de entrenamiento solo ayudan a andar en bici con… ruedas de entrenamiento. No es de sorprenderse que la primera experiencia al rodar sin estas ruedas extras sea terrorífica. Nunca has hecho algo parecido.

David Gordon Wilson, profesor de ingeniería del MIT, en su libro Ciencia en bicicleta, rechazó el concepto de las ruedas de entrenamiento en una frase memorable: “Es difícil ver cómo las ruedas de entrenamiento pueden inculcar cualquiera de los hábitos del equilibrio deseado, a menos que estén fuera de la tierra”.

En cambio, Wilson propuso: “El sentido común apunta a la idea de quienes están aprendiendo a rodar a que ajusten el asiento lo más bajo posible para plantar sus pies en el suelo en el momento en que sientan que pierden el equilibrio”.

Los consejos de Wilson no son nuevos. Un siglo antes, a los ciclistas jóvenes se les decía lo mismo. Al hacerlo conseguían el balance en una bicicleta. Y también recreaban uno de los primeros prototipos de la bicicleta: la draisiana, inventada en 1816 por el alemán Karl Christian Ludwig Drais von Sauerbronn.

La bici draisiana era un artefacto de madera sin pedales ni cadena. En su lugar, el ciclista iba a pie por el suelo y él mismo se empujaba hacia adelante. El invento se extendió rápidamente por toda Europa, inspirando numerosas imitaciones. Pero la novedad desapareció en un par de años: los caminos eran demasiado ásperos, el viaje resultaba agotador, y hubo accidentes. La bicicleta draisiana, nos cuenta el historiador David Herlihy, fue rechazada pronto por los incipientes ciclistas ya que descubrieron que “cada viaje costaba un par de botas”. Drais murió en la pobreza.

En un grado notable, la bicicleta de equilibrio moderna es una copia de la draisiana. Ambas están hechos principalmente de madera (aunque no todas son de equilibrio). Los ciclistas de la draisiana se inclinaban hacia adelante contra una tabla, no muy diferente de cómo los niños hacen hoy en día, impulsándose con el suelo y salir corriendo. Hoy en día, es fácil ver una bici en una bicicleta de equilibrio. En 1816, nadie pudo: la bicicleta no logró nada parecido a su forma moderna por décadas. Los niños que brincan de una bicicleta el equilibrio a una bicicleta toman un atajo de medio siglo.

Hay más y más padres que están tomando ese acceso directo. La Coalición de Ciclistas de San Francisco (San Franciso Bike Coallition) realiza un evento popular en el que explícitamente se tiran a la basura las ruedas de entrenamiento. Los modelos de bicicleta de equilibrio están proliferando y, de acuerdo con un fabricante de ellas, las ventas están en aumento.

Los niños que aprenden a andar en bicicleta sin pedales resuelven el problema del equilibrio a la primera. Y lo solucionan con facilidad. Los niños en bici-equilibrio son más rápidos y poseen mayor estabilidad que los artilugios parecen permitir. Tienen la misma confianza que un niño que va con ruedas de entrenamiento, pero la confianza está justificada: en realidad no saben cómo mantener el equilibrio sobre una bicicleta.

Una vez en una bicicleta real, estos niños solo tienen que aprender a pedalear. Hacerlo, al mismo tiempo que conservar el equilibrio, sigue siendo difícil, por supuesto, pero es mucho más sencillo que aprender a mantener el equilibrio mientras se pedalea.

La conclusión de Day es: “No le pongan ruedas de entrenamiento a las bicis de sus hijos y desháganse de los pedales. La popularidad de las rueditas laterales, largamente añejada, es un dolor de cabeza histórico, y nadie sabe por qué alguien alguna vez pensó que serían buenas. De hecho, son un caso paradigmático de una herramienta de aprendizaje que enseña la lección equivocada. Una vez que se retiran las rueditas, solo los fabricantes de curitas sienten alivio”.

Leave a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Blue Captcha Image
Refrescar

*