Jason Hall organiza un grupo ciclista

Jason Hall, cofundador de los paseso en bicicleta Slow Roll, reúne a miles de personas para protagonizar el renacer de Detroit. Con su espírit comunitario y su iPad, Hall convierte un evento semanal en una fuente de inspiración para si ciudad.

Vivir en Detroit es un reto. Los que viven allí se dan cuenta con rapidez de los desafíos que impone la ciudad, y Jason Hall no es la excepción. “Me sentía un poco agobiado por la ciudad”, comenta. Pero todo cambió cuando un amigo le sugirió que hiciera algo muy sencillo: dar un paseo en bicicleta para despejar su mente. “Salí y comencé a ver a Detroit de una forma diferente”, afirma. “Te das cuenta del potencial que existe y que la ciudad está abierta a nuevas ideas”.
Después del recorrido, a Hall se le ocurrió un proyecto. “Quería convencer a otros para que vieran a Detroit de la misma forma en que yo la veía”, dice. “El plan era comenzar un paseo en bicicleta y ver si la gente se unía”.
Comenzó con sólo 10 amigos en un paseo un lunes en la noche. Pronto fueron 20, y más tarde 30. En el segundo año, el grupo creció de 130 a 300 ciclistas en dos semanas. A medida que se sumaban más personas, Hall convirtió su iPad en el centro de control para todo lo que tuviera que ver con el Slow Roll. “Lo usamos en todo lo que hacemos, desde trazar mapas y comunicarnos hasta ordenar camisetas nuevas”, afirma.
Slow Roll no es una carrera, es un simple paseo que tiene una ruta diferente cada semana para celebrar la rica historia de Detroit y su desarrollo. Todos los lunes por la noche, llueva o truene, miles de ciclistas recorren las calles al ritmo de la música de los altavoces colocados en los manubrios. Los peatones miran fascinados todas las bicicletas (desde triciclos y tándems hasta bicicletas personalizadas) que pasan por sus vecindarios. Es un espectáculo para contemplar, y todo está a cargo de Hall y su iPad. Hall atribuye el crecimiento del Slow Roll a los volantes digitales que diseña y publica en Facebook con la app Phoster. “Una semana después de la publicación vimos que la cantidad de participantes había aumentado”, comenta.

JasonHall
Coordinar un paseo masivo en bicicleta y mantener la seguridad de miles de ciclistas no es una tarea sencilla. Hall cuenta con su iPad y con un equipo de 45 voluntarios llamados “corkers”, quienes cierran las intersecciones, guían a los ciclistas hacia la derecha y se aseguran de que todos la pasen bien. La palabra “corker” también es un reconocimiento al viejo vecindario de Detroit, Corktown.
Cada paseo semanal lleva mucha planificación. Por eso Hall usa Penultimate para anotar ideas y diseñar las rutas que compartirá con su equipo. “Me gusta poder tomar notas en la pantalla para comunicarme con mis “corkers” y señalar puntos problemáticos”, señala. Una vez que el Slow Roll está encaminado, Hall y su equipo se mantienen en contacto a través de la app Zello Walkie Talkie en el iPhone.
El mensaje de Hall a favor del desarrollo de la comunidad captó la atención de las escuelas locales, donde sus charlas han sido un éxito entre los estudiantes. Hall usa Prezi en su iPad para mostrar diapositivas y fotos de forma inalámbrica y captar el interés de los estudiantes. “Ahora mis presentaciones son mucho más interesantes”, señala. “A los chicos les encantan”.
Inspirados por su concepto, ciclistas de todo el mundo (desde Ohio, EE.UU., hasta Älvsjö, Suecia) han comenzado a hacer sus propios paseos semanales para lograr que la gente local se conecte con el lugar que consideran su hogar.
Para Hall, Slow Roll siempre se tratará sobre Detroit, la ciudad que ama y la comunidad por la que vive. “Tener a 2,000 personas pedaleando detrás de ti es una experiencia única”, apunta. “No sólo te siguen en sus bicicletas, sino que creen en ti, apoyan tus ideas y tus sueños. Es una sensación increíble”.

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